Triangle d'or

Un circuit dans le mystérieux Triangle d’or avec sa jungle luxuriante où se perpétuent les traditions ancestrales des ethnies montagnardes, aux vêtements richement colorés. A cette découverte d’une région restée à l’écart des sentiers battus se combinent à merveille la métropole animée de Bangkok et de Chiang Mai.

JOUR 1

Suisse – Bangkok

Départ de Zurich (ou de Genève via Zurich) avec un B-777 moderne de la Thai Airways International à destination de Bangkok. Le vol sans escale entre Zurich et la capitale thaïlandaise est d’environ 11 heures.

Séjour Bangkok

JOUR 2

Bangkok

Arrivée à l’aéroport de Bangkok et transfert à votre hôtel Shangri-La ***** (chambre Deluxe) situé au bord de la rivière Chao Phraya. La journée est libre pour une première plongée à votre rythme dans la folie de Bangkok: tuk-tuk vrombissants, stands aux braseros grésillant, centres commerciaux inondés de clients contrastant avec les parenthèses sereines des 400 temples de la ville et du Palais royal. Si votre séjour tombe le weekend, nous vous recommandons de visiter le marché du weekend où tout se vend et où tout s’achète. Avec ses 10’000 stands, c’est le plus grand marché d’Asie !

Wat Po Bangkok

JOUR 3

Bangkok

Sélectionnez vos visites selon vos affinités. Trendy: galeries et musées d’art contemporain, bars lounge des gratte-ciel, marchés de jour et de nuit. Intemporel: célèbre Bouddha couché du Wat Pho (45 m!), promenade sur les canaux, marché flottant de Damnoen Saduak (voir rubrique excursions Bangkok).

Visites à Ayuttaya

JOUR 4

Bangkok – Ayutthaya – Saraburi – Lopburi – Sukhothai

Départ en voiture privée pour Ayuthaya, capitale du Siam de 1351 à 1767. XVIIIe siècle, Ayutthaya gouverna aux destinées du Siam pendant son âge d’or. La cité, classée au patrimoine mondial par l’Unesco, aligne sa farandole de temples semi-ruinés, de monastères bien vivants et de tours-reliquaires sur une large île formée au confluent de trois fleuves. Seconde capitale du royaume l’espace de quelques courtes années, Lopburi a, elle, conservé le palais du roi Narai le Grand. Les macaques mangeurs de crabes sont ici légion, notamment autour des temples. L’exploration se poursuit au Phra Buddhabat de Saraburi, dépositaire d’une empreinte géante du Bienheureux, et s’achève pour la journée à Lopburi, entre palais royal (musée) et temple khmer du XIIe siècle. Nuitée à Sukhothai. Nuitée à l’hôtel Tharaburi Sukhothai *** (chambre cat. Deluxe).

Marché de nuit â Chiang Mai

JOUR 5

Sukhothai – Chiang Mai

Remontons le temps. Avant Ayutthaya, Sukhothai régna en premier sur le Siam, dès le XIIIe siècle. Classée au patrimoine mondial, la vénérable cité imprime sur l’horizon la silhouette éternelle de ses grands chedis. Entre douves et étangs, tapis de gazon et arbres altiers, des Bouddhas stoïques se dressent ou méditent, dans l’alcôve de ruines à ciel ouvert. A leurs pieds, des bâtonnets d’encens se consument dans de vieux pots de bronze. Visite achevée, il est temps de prendre la route pour Chiang Mai. En route, visite du Wat Phra Dhat Dhat Lampang Luang qui abrite un bouddha d’émeraude. Installation à l’hôtel De Naga Chiang Mai **** (chambre Deluxe). Le soir dîner spectacle avec tribus montagnardes.

Paysage au nord de la Thaïlande

JOUR 6

Chiang Mai – Thatorn

Après le petit déjeuner, digestion assurée : les 290 marches du monastère très vénéré Wat Doi Suthep vous attendent. Au sommet vous pourrez admirer son chedi en or, qui culmine à plus de 1000 mètres. Après le déjeuner, visites des grottes souterraines peuplées de bouddhas à Chang Dao. Au coucher du soleil, arrivée à Thatorn, une petite bourgade romantique au bord de la rivière Kok vous attend. Nuitée à l’hôtel Maekok River Village ***+ (chambre Standard)

Promenade en bateau sur la rivière Kok en Thaïlande

JOUR 7

Thatorn – Triangle d'Or

Le voilà enfin, ce pays aux confins de trois pays (Thaïlande, Birmanie et Laos), où le quotidien fut longtemps dicté par les seuls trafics d’opium et d’armes. Un premier coup d’œil le révèle depuis le temple perché du Wat Thatorn, avant de s’enfoncer dans la région au gré d’une remontée de 3h en bateau privé sur la rivière Kok. Au fil de l’eau, entre les collines verdoyantes, se nichent les pittoresques villages de bambou des minorités montagnardes, où vous ferez escale. De retour sur les routes, vous vous hisserez vers les hauteurs de Doi Tung, planant superbement au-dessus de l’enchevêtrement montagneux. Son temple bouddhique, lieu de pèlerinage, remonte à l’an 911! Logement à l’hôtel Imperial Golden Triangle **** (chambre Deluxe).

Triangle d'or en Thaïlande

JOUR 8

Triangle d'Or – Chiang Rai

D’un coin à l’autre du Triangle d’Or, les panoramas enlevés se multiplient, sur fond de parenthèses culturelles et naturelles. Ici le très complet Musée de l’Opium. Là, une tranquille dérive en bateau sur le Mékong, face à la berge laotienne. A Chiang Saen, bourgade à l’histoire prestigieuse assoupie au bord du fleuve, 383 marches mènent au Wat Phra That Chom Kitti. L’effort est indéniable, mais la vue mérite bien une suée. Le sanctuaire abrite une relique de Bouddha, enfermée dans un chedi doré élancé un peu incliné… Une prière ici vaut, dit-on, toutes les bonnes fortunes… Nuitée à l’hôtel The Legend Chaing Rai **** (Superior Studio).

JOUR 9

Chiang Rai

Vieille capitale du royaume de Lannathai, la plus grande ville du nord thaïlandais se dévoile à bord d’un samlor traditionnel, l’un de ces tricycles-taxis qui écument à petite vitesse les routes de toutes les cités thaïlandaises. Au marché succède le Wat Phra Kaeo, qui abrita un temps le célèbre Bouddha d’émeraude (réplique). Vient ensuite le Centre des Tribus de montagne, superbe vitrine de l’artisanat local. La voiture permet d’atteindre le surprenant Wat Rong Khun, un temple d’une blancheur immaculée, œuvre du sculpteur contemporain Chalermchai Kositpipat.

Vols pour Bangkok avec Thai Airways

JOUR 10

Chiang Rai – Suisse

Dernière plongée dans le monde des tribus montagnardes, la journée est consacrée aux Hmong, un peuple de cultivateurs d’opium célèbre pour les broderies colorées de ses vêtements et ses croyances animistes — qu’un chaman vous dévoilera. Votre circuit en Thaïlande se termine à l’aéroport où un avion de la Thai Airways International vous conduit à Bangkok. Retour sur la Suisse ou continuation pour la station balnéaire de votre choix.

JOUR 11

Arrivée en Suisse

Arrivée à Genève ou Zurich le matin au lever du soleil. Pour les passagers à destination de Genève correspondance immédiate.


** Ce circuit privé au départ de Suisse est possible tous les jours **

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