Circuit Chine – La voie Impériale

Parcourir toute la Chine relève de la gageure. Pour une première approche, enchaînons les perles, de Pékin à l’attachante Hong-Kong en passant par l’énergisante Shanghai, l’incontournable Xian, la romantique Suzhou et Guilin bien sûr, veillée par l’armée poétique de ses pains de sucre peignant des éternités chinoises.

JOUR 1

Suisse – Beijing

Envol avec SWISS (vol direct) pou Beijing.

Palais d'été Beijing

JOUR 2

Beijing

Arrivée à Beijing vers midi et transfert à votre hôtel. Le reste de la journée est à vous pour explorer le reste de Pékin, partir en quête des derniers hutongs (ruelles aux maisons anciennes), vous oublier dans ses parcs et jardins, vous adonner au shopping ou craquer pour un beau canard laqué

Visites de Beijing

JOUR 3

BeijingB

Visite d’une journée de Péking. L’essentiel de la journée gravite autour de la célèbre place Tiananmen parmi les plus grandes du monde, où, chaque matin, la bannière étoilée rouge est hissée. Deux mondes s’opposent ici. De part et d’autre, la Chine communiste affirme sa présence avec le Palais de l’Assemblée du Peuple, le grandiloquent Monument aux héros et le triste mausolée de Mao Tsé-Toung. Musée national de Chine et Musée d’histoire tissent la toile du passé, sur laquelle se projette la phénoménale Cité Interdite, aussi démesurée que le pays (72 ha !). C’est avec une certaine émotion que vous parcourrez le dédale de cours, de pavillons aux colonnes rouge laqué et de salles majestueuses. L’évocation de la Chine éternelle et du pouvoir de Yongle se poursuit au colossal Temple du Ciel (1420),incarnation physique de la cosmogonie chinoise. Les Empereurs y priaient pour de bonnes récoltes.

Beijing Grande Muraille

JOUR 4

Beijing

Journée entière pour une excursion à la Grande Muraille de Chine à Mutianyu, section éloignée considédérée comme la plus belle, où se déroule la plus belle section de la Grande Muraille de Chine. Enchâssé d’un bastion tous les 100 m en moyenne, le rempart crénelé, haut de 7 à 8 m, court, majestueux, au long des crêtes boisées, jusqu’à se perdre à l’horizon. Au retour visite des tombeaux des Ming: une succession de cours, terrasses de marbre et bâtiments impériaux donne sur la grande salle des Faveurs éminentes, une des plus vastes structures en bois de Chine.

Xian

JOUR 5

Beijing – Xian

La Chine a investi massivement dans les chemins de fer à grande vitesse et c’est en 6h de trajet, guère plus, que l’on parcourt les 1216 km de la ligne menant à Xian ! Terminus de la route de la Soie, cette ville de 6,5 millions d’habitants fut plusieurs fois capitale de l’Empire, notamment aux temps anciens. Elle en a gardé un phénoménal patrimoine, incarné avec superbe par la Grande pagode de l’oie sauvage, érigée en 704 sous la dynastie tang. Bâtie en pisé, celle-ci dresse ses sept étages (elle en eut jusqu’à dix) à 64 m de haut.

Terracotta Xian

JOUR 6

Xian – Shanghai

Plus célèbre encore, plus invraisemblable, l’armée de terre cuite escortant en sa dernière demeure le premier (et très cruel) Empereur de Chine Qin Shi Huang, mort en 210 av. J.-C., se composerait de 8000 soldats en taille réelle (aux visages presque tous différenciés), 130 charriots et 670 chevaux de trait et de cavalerie. Seule une partie a été mise au jour. L’après-midi révèle les autres richesses de Xian, notamment son centre historique fortifié, ceint de murailles de l’époque ming qui courent encore sur 13,7 km, et sa grande mosquée, consacrée en 742 et rebâtie en 1392 dans un style alliant traditions musulmanes et chinoises. En fin d’après-midi, vous vous envolez pour une autre aventure d’envergure : Shanghai.sôtel Grand ****

shanghai

JOUR 7

Shanghai

À la tête d’une agglomération de 19 millions d’habitants, la plus grande ville de Chine, en plein essor, déconcerte et éblouit tout à la fois. Son visage le plus traditionnel s’exprime à travers les pavillons intemporels des jardins de Yu Yuan, semés de bonsaïs et de bassins aux carpes dorées, comme au précieux Temple du Bouddha de Jade (ils sont en fait deux, chefs-d’œuvre d’origine birmane), aux portes rondes évoquant la lune féconde et guirlandes de lampions rouges. Le vieux centre, le bazar parcouru à votre rythme précèdent les nostalgies verdoyantes des vieux quartiers européens et le choc de la ville moderne dressée au-dessus des eaux du fleuve Huangpu, face à la large promenade du Bund. Sur Nanjing Road, piétonne, c’est la fièvre du shopping qui l’emporte haut la main.

Suzhou

JOUR 8

Shanghai
 – Suzhou

Rejointe en train rapide, la « Venise de l’Orient », cisaillée de canaux et de jardins où s’épanouissent au printemps les fleurs de cerisiers, a longtemps figuré le paradis terrestre pour les Chinois. Le Jardin du modeste administrateur (classé au patrimoine mondial), le plus beau de la Chine du Sud disent certains, tisse sa toile de pavillons invitant à la méditation, de rideaux de bambou, de parterres et de portes rondes autour de passerelles sinueuses zigzaguant au flanc de multiples bassins. De retour sur terre, la pittoresque rue piétonne de Shantang longe sur 3,5 km la rivière du même nom, dans une atmosphère joyeuse de boutiques, d’échoppes, de restaurants et de lanternes. Dernier incontournable : une croisière sur le Grand Canal, le plus long et le plus vieux du monde, encadré de maisons anciennes et enjambé de ponts croquignolets aux airs vénitiens.

Hangzhou

JOUR 9

Suzhou – Hangzhou

C’est en train rapide, à nouveau, que s’effectue le trajet jusqu’à Hangzhou. Cette grande ville de province, capitale de l’Empire sous la dynastie Song du Sud (XIIe-XIIIe), épouse les rives du grand Lac de l’Ouest, sur les rives duquel pleurent les saules et rougissent à l’automne les érables. Une croisière sur ses eaux renforce l’impression de paix qui en émane — tout comme la visite du vénérable temple bouddhiste de Lingyin, le plus grand de Chine du Sud, fondé en l’an 328. La ferveur y est palpable autour des brûleurs d’encens et des statues de l’Éveillé sculptées à même les parois rocheuses. Au centre-ville, la vieille rue commerçante d’Hefangjie, piétonne, s’ancre dans d’autres traditions : celles de la médecine chinoise, des magasins de thé (une centaine !) vendu en galettes pressées, des échoppes, galeries et petits restaurants.

Reed Flute Grotte Guilin

JOUR 10

Hangzhou – Guilin

C’est en avion, cette fois, que Guilin est atteinte. La ville s’amarre au sein même de la houle de pitons en pain de sucre dont l’étrange et improbable multiplicité a inspiré les peintres et les poètes chinois depuis des siècles. Ces formations karstiques sont trouées de multiples grottes, comme celle de la Flûte de roseau, aux impressionnantes draperies, stalactites et stalagmites éclairées par un festival de lumières colorées. Mais c’est au point de vue du mont Diecai (Folded Brocade Hill), atteint par un long escalier, que le panorama se révèle pleinement.

Guilin Li Fluss

JOUR 11

Guilin

Serait-ce le point d’orgue de ce voyage qui ne manque pourtant pas de rebondissements et de sites prodigieux ? Glissant sur les eaux calmes de la rivière Li, le bateau pénètre longuement dans l’intimité des cascades de montagnes embrumées de Guilin, napées de végétation, de cascades et de mystères. La croisière est rythmée par une escale à Yangshuo, nichée au cœur même de ce paysage hors du commun.

En bateau de Guangzhou à Hongkong

JOUR 12

Guilin – Guangzhou – Hongkong

Transfert à la gare et départ en train à grande vitesse pour Guangzhou (durée du trajet 2 h 50). Un guide vous attend à l’arrivée pour visiter le Temple Ancestral de la famille Chen (ou Chen Clan Academy), situé sur la rue Zhongshan. Il s’agit d’une maison traditionnelle remarquablement conservée, datant de la dynastie Qing. L’académie est célèbre pour ses sculptures sur bois et gravures rupestres, ainsi que ses décorations intérieures. Après le repas de midi, excursions sur l’île de Shamian, sur la rivière des Perles. Pendant près d’un siècle, Shamian a été à la fois française et anglaise.  Sa visite est une totale rupture avec la ville moderne bruyante et agitée. Avec ses rues bordées de banians et de camphriers, elle a même un je ne sais quoi de provincial. Les maisons de style victorien ou Second Empire ont été restaurées et ont retrouvé leurs couleurs pastel d’origine. Comme dans le vieux Canton, on pratique ici immuablement le tai chi et le qi gong. Dans la soirée départ en Ferry pour Hongkong (durée du trajet 1 h et 50 m).

Tour de ville Hongkong

JOUR 13

Hongkong

Comment ne pas tomber amoureux de cette ville trépidante, livrée à la folie du shopping, où les gratte-ciel se hissent sur les pentes, entre île et continent, enserrant un port suractif où croisent les emblématiques Star Ferries… ? Les pulsions urbaines y croisent les nostalgies coloniales et les images de la Chine ancienne dans un grand ballet d’où émergent musées, marchés, ascension en funiculaire du Victoria Peak et sacro-sainte heure du tea time. Certains se consacreront aux achats, d’autres voudront sans doute explorer les lieux.

Victoria Hongkong

JOUR 14

Hongkong – Suisse

Journée libre avant le transfert à l’aéroport tard dans la nuit. Votre chambre d’hôtel reste à votre disposition jusqu’au moment du départ. Envol pour la Suisse avec vol Non-stop avec SWISS.

Vol Hongkong  avec Swiss

JOUR 15

Suisse

Arrivée à Genève ou Zurich le matin au lever du soleil. Pour les passagers à destination de Genève correspondance immédiate.


** Ce circuit privé au départ de Suisse est possible tous les jours **

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